Category Archives: Zoekmachines

Zes innovatieve SEO best practices

Vroeger las ik het blog Mashable dagelijks, maar tegenwoordig nauwelijks nog. Het aantal artikelen dat de site publiceert is te hoog en bovendien is de helft tegenwoordig entertainment nieuws. Omdat ik weinig interesse heb in de nieuwste video van Britney Spears, volg ik de site niet meer.

Toch blijken er af en toe nog goede artikelen op Mashable te staan. Zo kwam ik via popshared.com een artikel tegen waarin 6 SEO (zoekmachine optimalisatie) best practices staan. Leuke tips, die ik daarom graag nog eens hierbij herhaal, met uiteraard hier en daar eigen inbreng.

1. Lokale SEO is snel terrein aan het winnen
Google toont bij steeds meer zoekopdrachten zogenaamde lokale resultaten. Het mag duidelijk zijn dat het van groot belang is om hoog bij de resultaten te komen. Om hoog te komen kun je werken aan drie zaken:

- citations: zorg dat er over jou gesproken wordt op zoveel mogelijk plaatsen op het web; een url is daarbij niets eens direct noodzakelijk

- Google Places optimalisatie: zorg dat jouw Google Places pagina volledig is en correct is opgebouwd

- Reviews: indien je veel reviews hebt, maak je meer kans op een hoge positie. Overigens toont Google vooral reviews die via Google zelf geplaatst worden, maar wordt er indirect ook vaak naar derden gelinkt (dat gebeurt bijvoorbeeld ook bij Google Hotelfinder)

2. SEO en Social zijn al lang samengegaan

Het genereren van shares, plusses en likes is van groot belang voor de positie van jouw website. Zoekmachines nemen dat soort zaken steeds vaker mee bij de rangschikking van resultaten

3. Ga uit van mensen, niet van spiders

Er wordt nog wel eens gedacht dat een pagina vooral goed indexeerbaar voor robotten moet zijn. Dat is zeker zo, maar een hoge ranking heeft toch echt te maken met goede tekst die door mensen – en niet per se robots – gewaardeerd wordt.

4. Contekstuele links en unieke tekst

Natuurlijk: de beste links zijn contekstueel en unieke tekst is de basis voor een hoge ranking.

5. Hou rekening met schema.org

Schema.org is een initiatief van Google, Bing en Yahoo om vast te stellen waarover een site nu eigenlijk gaat. Hou er rekening mee dat jouw site het goede “signaal” aan deze zoekgiganten geeft.

6. Meten en resultaten gebruiken

Gebruik de stats van je statistiekenprogramma om bottlenecks op te lossen op je site. In de praktijk blijkt dat slechte conversie ook kan leiden tot een lagere ranking, hoe vreemd dat ook mag klinken. Zoekmachines weten precies waar mensen sites binnengaan, en hoe ze weer terugkomen. Hogere conversie (en lagere bounce rates) zijn goed voor SEO.

De ideale SEO link: 5 essentiele tips

We weten allemaal dat het voor SEO van belang is om veel relevante links op sites te verkrijgen die in hoog aanzien staan bij zoekmachines.

Maar wat is nu eigenlijk een “relevante link”?

Op Searchenginewatch kwam ik vijf tips tegen die bepalend zijn voor de kwaliteit van een link.

1. De link moet komen van de juiste geolocatie
Een Nederlands bedrijf heeft vooral baat bij links vanaf websites waar Nederlanders zich bevinden. Dat zijn meestal .NL domeinnamen. Klinkt simpel, gaat vaak mis. Searchenginewatch geeft nog een voorbeeld: “for a UK tech start-up product looking to grow its user-base, a linking story in eu.techcrunch.com is much better than techcrunch.com, as the former is focused on a European audience.”

2. De link moet staan op een site waar het juiste “soort” mensen komt
Een link vanaf een site waar groepen mensen komen die niet relevant zijn voor de eigen site, levert niets op.

3. De link moet staan op een site waar relevante content staat
Indien jouw site schrijft over wekkers, dan heeft het weinig nut om een link te realiseren op een website over autobanden. Maar het gaat verder. Stel je schrijft over tech, dan heeft een link op de techpagina van nu.nl veel meer inpact dan een link op de algemene pagina van nu.nl. Sterker nog, indien er een mismatch is tussen bron en doelsite, kan dat averechs werken.

4. De link moet “clickable” zijn
Spreekt voor zich. Goed om te vermelden is dat links binnen een context (bijvoorbeeld een alinea) vaak meer opleveren dan links in een footer of een sidebar.

5. Denk niet dat je relevant bezoek kunt faken
Nog altijd zijn er bureaus die opdrachtgevers overtuigen van allerlei merkwaardige SEO tactieken. Maar zoekmachines laten zich al lang niet meer misleiden. Immers, we weten allemaal dat Google ons overal volgt en precies weet wie we zijn.

Ik mis zelf nog diverse zaken, zoals het feit dat de linktekst moet matchen bij de (titel van de) doelpagina. Maar desondanks is het een nuttig lijstje.

Waarom is hoog scoren in Bing zo enorm belangrijk?

Het valt me in toenemende mate op dat er nog altijd maar weinig optimalisatie van websites plaatsvindt voor Bing.com, de zoekmachine van Microsoft. Want: Google is vele malen groter, dus waarom SEO toepassen voor Bing? Het is waar dat Google vele malen groter is, maar Bing.com is aan een opmars bezig. Simpelweg omdat de zoekresultaten van Facebook “powerd zijn door” Bing.com.

Aangezien het aantal zoekopdrachten dat op Facebook wordt gedaan explosief stijgt, betekent een toppositie bij Bing.com steeds meer gratis gezoek.

Facebook toont in eerste instantie na een zoekopdracht maximaal drie resultaten onder het kopje “Web Results”. Een top drie positie is dus essentieel.

Doe er je voordeel mee.

Webshops met slechte klantenservice riskeren straf Google

Google heeft een opmerkelijke actie genomen nadat vorige week bleek dat webshops baat hadden bij negatieve kritiek. Dankzij die kritiek – vaak gepaard gaande met een link naar de shop – stegen de shops fors bij de zoekresultaten van Google. Niet vreemd dus dat het genereren van (slechte) reviews middels belabberde service als een heuse zoekmachine optimalisatie strategie werd gezien.

Niet langer. Want Google heeft haar algoritme aangepast om deze vorm van SEO tegen te gaan. Opvallend daarbij is dat Google webshops gestraft heeft waarvan het vindt dat deze een slechte service bieden. Dat betekent in feite handmatig ingrijpen, hetgeen Google niet vaak – nauwelijks – doet. De stap betekent dat webshops die slechte service verlenen straf – of zelfs een ban – van Google riskeren. En zo’n straf grijpt hard in, omdat veel webshops een aanzienlijk deel van hun bezoek uit Google ontvangen.

Niet vreemd dat Google stelt dat “bad service bad for business” zal zijn als het aan de zoekmachine ligt.

Nieuw soort links binnen zoekresultaat Google

Google innoveert zowel de wijze waarop het Adwords uitingen weergeeft (zie bijvoorbeeld deze Adwords uiting), maar ook de wijze waarop normale zoekresultaten worden weergegeven. Vandaag kwam ik (weer eens) een zoekresultaat tegen waarbij binnen de zogenaamde “search snippet” een “spring direct naar” link was opgenomen. Ik was ze al eerder tegengekomen, en vrijwel altijd bij Wikipedia, maar nu heb ik ook een screenshot gemaakt.

Zoekmachine optimalisatie kan fors beter: check je site

Nu mijn nieuwe boek over online marketing is verschenen, sta ik voor de uitdaging om zelf online marketing te gebruiken teneinde het boek nog hoger in de top 100 te krijgen. Natuurlijk heb ik daarover nagedacht en zelfs een klein plan opgesteld. Er zijn veel acties mogelijk. Toch denk ik dat het vooral verstandig is om potentiele kopers een indruk te geven van hetgeen ze van het boek kunnen verwachten. Daarom de keuze om de komende periode een reeks artikelen te publiceren die (deels) gebaseerd zijn op de inhoud van het boek.

In dit artikel sta ik stil bij zoekmachine optimalisatie. Het valt mij al jaren op dat er een grote nadruk ligt op het hoog scoren in zoekmachines. Dat is logisch, want op het eerste gezicht is dat precies waar het om draait. Zo hoog mogelijk scoren op relevante zoekwoorden. Een noodzakelijke voorwaarde. Maar is het ook een voldoende voorwaarde om het uiteindelijke doel – bezoek genereren – te realiseren?

Nee. Helaas niet. En dit is precies waar veel sites de mist in gaan. Ze scoren betrekkelijk goed in zoekmachines, maar niemand klikt op de resultaten. Jammer. Het komt vaak voor dat bedrijven prachtige numerieke posities in zoekmachines behalen, maar de conversie naar bezoekers dramatisch laag is.

Soms wordt er middels volstrekt onzinnige titels een hoge score gerealiseerd in zoekmachines – bijvoorbeeld door een opsomming van keywords die samen geen zin vormen. Maar juist doordat de titesl onzinnig zijn, klikt niemand erop.

Het komt doordat er nog wel eens te weinig focus bestaat op de wijze waarop een site in de zoekmachine verschijnt. Zie het alsvolgt: een zoekresultaat – zelfs organisch – is in feite een soort advertentie die een zoeker moet overhalen om op dat resultaat te klikken. Als de verschijning in de zoekmachine niet uitnodigend of onduidelijk is, zal de zoeker het resultaat overslaan.

Bekijk het eens vanuit het perspectief van een zoeker. Die wil een resultaat dat precies past bij hetgeen hij zoekt. Alles moet kloppen: de titel, de “snippet” en zelfs de url. En: de titel moet onderscheidend zijn van andere resultaten. En aantrekkelijker.

Doe bijvoorbeeld een test voor de eigen site. Typ bij Google “site:uwwebsite.nl” in. Google toont nu alle pagina’s die de zoekmachine heeft gevonden op de eigen website. Controleer nu de resultaten op (onder meer) de volgende zaken:

  • titels: zijn de titels uitdagend genoeg om door zoekers te worden aangeklikt? Geven de titels de inhoud van de pagina’s goed weer? Verschillen de titels voldoende van elkaar?
  • ranking: staan de belangrijkste pagina’s bovenaan, of staan juist oninteressante pagina’s hoog? Het komt nogal eens voor dat een privacy statement van een website bovenaan staat. Of bijvoorbeeld de algemene voorwaarden. Dat is natuurlijk niet de bedoeling.
  • snippet: dit is de samenvatting van de pagina waarnaar het resultaat verwijst. Deze bestaat meestal uit twee regels. Klopt de tekst met de inhoud van de pagina? Is de tekst aantrekkelijk genoeg? Verschilt de tekst voldoende per zoekresultaat?
  • volledigheid: zijn alle pagina’s geïndexeerd, of missen belangrijke pagina’s?
  • actualiteit: zijn de geïndexeerde pagina’s allemaal actueel, of staan er nog allerlei oude pagina’s in de zoekindex van Google met onjuiste informatie?
  • duplicate content: worden er veel pagina’s op de website gevonden die vrijwel exact dezelfde inhoud hebben?

    Het gaat erom dat zoekmachine optimalisatie veel meer is dan hoog scoren in zoekmachines. Uiteindelijk is de conversie naar echte bezoekers bepalend voor het succes van SEO. Daartoe dient direct vanaf het begin slim nagedacht te worden over de titels, ranking, snippets en actualiteit van de pagina’s in de ranking.

  • Politieke partijen adverteren vooral op CPC basis

    Het kan bijna niemand ontgaan dat deze week de verkiezingen voor de gemeenteraden plaatsvinden. Eerder deze week werd bekend dat vooral de SP veel geld besteed aan online marketing. Het meeste geld gebruikt de SP voor het plaatsen van advertenties middels Google Adwords.

    Ik ging diverse sites en zoekmachines langs en stelde vast dat vrijwel alle politieke partijen die online adverteren dit op performance base doen. De SP betaalt bij Adwords op basis van een CPC tarief. Andere partijen, waaronder vooral de VVD, staan met beelduitingen (met name rectangles) op grote sites op plekken waar vooral de grote CPC netwerken advertentieruimte vullen. Ook zij kopen dus op CPC basis in.

    Lokale politieke partijen maken vooral gebruik van Adwords. Kortom, de partijen denken vooral in “no cure, no pay”. Als ze dat nou ook eens zouden doen wanneer ze politiek bedrijven (lees: geld uitgeven)…

    Overigens is het bijzonder leuk om bij Google de namen van politieke partijen in te toetsen. Bij de term “pvda” zie ik vooral advertenties voor de SP (hoe kan het ook anders) en D66 langskomen. Daarnaast komt er een speciale advertentie voorbij voor Ahmed Marcouch, die klaarblijkelijk over een persoonlijk Adwords budget beschikt.

    Toets de term “VVD” in, en er verschijnt een Adwords advertentie voor D66. Datzelfde geldt voor de term “groenlinks”. Het lijkt erop dat D66 graag stemmen van de VVD en Groenlinks wil binnenhalen.

    Tot slot: de term “PVV” levert geen enkele advertentie op.